數位台灣 電子報 20100316-1

__ 國際訊息 __

中國將取代美國成為世界第一?放輕鬆吧,你多慮了!/Debusmann, REUTERS

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 哈佛大學人口統計學家尼古拉斯﹒愛伯斯坦 (Nicholas Eberstadt) 一直警告稱,中國正面臨老齡化人口激增的局面,而中國執政黨還沒有為此做好準備。美國戰略與國際研究中心 (CSIS) 預計,到 2050 年,中國 60 歲以上人口將超過 4.38 億, 80 歲以上人口將達到一億

 越來越多的美國人認為未來中國將不可避免地擠走美國,佔據世界主導地位。對於有這種想法的人,或許簡單地回顧一下歷史有助於你理性地看待長遠預期。

 不久以前人們還認為日本將是下一個世界第一。

 《豐田之路》中所述的 14 套管理準則在美國眾高管中被廣為研讀。但就是這家全球最大的汽車製造商現正忙於召回數百萬輛存在安全風險的汽車。

 上世紀 80 年代中至 90 年代初,諸如《交易場 ── 我們如何奪回讓給日本的未來》等等但凡書名帶有日本兩字的圖書全被華盛頓視為必讀,日本企業如何保證高效成為美國熱烈討論的話題。

 芝加哥作家 Ronald Yates 在 1987 年曾指出,一系列讚揚“偉大日本”的書籍主題幾乎一模一樣,即日本科技更先進,日本管理模式更優越,日本產品更是無與倫比,日本人工作更努力,日本就是全球老大。

 隨後,日本進入了 20 年的經濟停滯,時間一轉眼就到了現在。最能反映美國當今憂慮的書籍變成了英國作家 Martin Jacques 所著的《當中國統治地球:西方世界的終結與全球新秩序的誕生》,在不計其數的持“ 21 世紀將屬於中國”觀點的書籍、論文和分析報告中, Jacques 的著作只能說是滄海一粟。

 如果我們以史為鑑,那麼“美國再見中國你好”的說法很可能又會像當初盲目崇拜日本那樣被驗證是錯誤的。遠期預測常常被證明是錯多對少,而美國衰退論幾乎每隔一段時間就會出現。

 今年 2 月,《華盛頓郵報》和 ABC 共同發起調查要求受訪者回答 21 世紀美中兩國誰更具影響力,結果顯示 43% 的人選擇了中國, 38% 的人選擇美國。幾個月前皮尤亦進行了類似調查, 44% 的人認為中國是世界經濟領先國,只有 27% 的人認為美國經濟領先。

 這個結果與 2008 年初截然相反,當時認為美或中國是世界頭號經濟體的受訪者分別有 41% 和 30% 。想法改變或許只能說明金融危機給美國人心頭帶來的酸楚情緒,而非美國遜於中國的事實。

中國任重道遠

 中國是世界經濟領先國嗎?據世銀數據,中國經濟規模不及美國的三分之一,其人均 GDP 只有美國的十四分之一,約為哈薩克的一半。世界經濟產值的 25% 來自美國,而美國人口還不足中國 13 億人口的四分之一。

 中國目前仍深受眾多第三世界問題困擾,如鄉村公路發展不足、水污染嚴重,以致每天有 7 億中國人飲用被污染的水等。想超越美國,中國還有很長的路要走。

 中國簇擁者今年年初的大量統計數據顯示中國 2009 年已經超越德國,成為世界最大出口國。但同時也有很多數據顯示,中國要成為超級強國還有很長一段路要走。但只靠數據,似乎還不能描繪出整體景象。

 中國出口產品中很大一部分是採用進口進來的零組件,為國際企業組裝的產品。這遠非中國人民創新的結晶。這種模式類似於美國和墨西哥邊境的組裝廠,這種工廠可以提供就業機會,但對於提高普通公民的經濟福祉卻並無多少貢獻。

 中國過去快速的經濟增長 (每年約 8% 的增長率) 讓很多美國分析家們嘆為觀止,但這種增長局勢必將遇上一個尚無現成解決方案的巨大障礙。哈佛大學人口統計學家尼古拉斯﹒愛伯斯坦 (Nicholas Eberstadt) 一直警告稱,中國正面臨老齡化人口激增的局面,而中國執政黨還沒有為此做好準備。美國戰略與國際研究中心 (CSIS) 預計,到 2050 年,中國 60 歲以上人口將超過 4.38 億, 80 歲以上人口將達到一億。

 這是一個很反常的現象,一個國家還沒有富起來就先衰老了,而老齡化所帶來的影響將不僅局限在退休政策上。

 CSIS 在去年的報告中稱,計劃生育政策導致的快速老齡化「很可能會增加年輕人的負擔、減緩經濟和生活水準增長,變成一股社會不穩定力量。」

 如果該問題沒有得到解決,「很難想像中國會有一個繁榮長遠的未來。」

 所以,對於那些擔心美國在中美關係中立場的美國人,我有個忠告:放輕鬆些吧!你多慮了!

(2010/3/15)


副欄/Lim Bun-hoa (林文華)

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