數位台灣 電子報 20100125-1

__ 國際訊息 __

印度婦女組建脫貧自助組/Peter Weitzmann, 李京慧, 洪沙, DEUTSCHE WELLE

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 團結一致的合作是自助小組成功的基礎,也是同銀行系統建立聯繫的前提條件。只有大家攜手共同努力才能戰勝貧困。
 透過印度全國上百萬婦女在自助小組中的努力,束縛這個國家多年之久的貧困問題終於出現了解決的希望。

 人一旦生活在貧困線的邊緣,每天除了考慮日常生活中的柴米油鹽之外,幾乎無暇去考慮其他事情。但是在印度的多麗嘉巴斯,則有 20 名婦女鼓足勇氣,共同努力,爭取將她們對美好生活的夢想成為事實。英迪拉﹒甘地國立開放大學的達爾吉特﹒薩赫德瓦和古普塔以及德國之聲記者 Peter Weitzmann 共同探討了印度婦女團結奮鬥的感人故事。

 許多小鳥被網罩住。網中的小鳥們個個奮力撲打著翅膀,試圖逃出去,但一切都是徒勞的。之後,所有小鳥共同伸開翅膀,一起起飛,許許多多的小鳥構成了一個強大的鳥群。他們共同背負著把他們罩住的大網,將網一起帶入天空。

 在印度,這是每一個孩子都熟悉的故事。拉賈斯坦邦的多麗嘉巴斯小村莊的孩子們也聽過這個故事。而這個村子裡的婦女就像是故事中的這些小鳥,她們團結奮鬥的故事也像小鳥的故事一樣廣為流傳。

 「我的名字叫蘇希拉黛維,是我們這個婦女自助小組的組長。我們這個自助小組成立於 6 年前,從一開始就運作得很好。」

 蘇希拉講述了她與其他 19 位婦女,為擺脫貧困和依賴這張網而組建了這個自助組的經歷。她說,各自為政,每個人都單幹就不可能做到今天這個樣子。所以他們都非常感謝有人在一旁幫助他們,對她們助以一臂之力的就是印度國家農業和鄉村發展銀行以及相關的地方組織。

 以蘇希拉為首的這個婦女小組,始終堅持在每個月的第一天在一起召開會議,討論家庭或者村子裡存在的問題。會議上也討論財政問題。每次開會,婦女們都繳納少量的錢存入一個儲蓄帳戶。開始的時候,她們繳納的錢數額很小,也就約合幾歐分。蘇希拉介紹說:「一開始是每人儲蓄 10 盧比。後來我們先是增加到 20 盧比,最後又增加至 100 盧比 (約 70 台幣) 。」

 儲蓄的數額如此之少,足以說明多麗嘉巴斯村的村民和印度許多地區的人一樣,缺少的是錢。極端的貧困猶如一張大網將村民們圍困。儘管每個人都在奮力掙扎,試圖擺脫貧困,但往往是毫無希望。人們每天除了為生存擔憂之外,幾乎很少去想其它的事情。後來就有了諸如多麗嘉巴斯村的創舉:該村的婦女組織了自助小組,集體進行儲蓄。

 2 年來,她們的共同努力取得成功,其儲蓄方式度過了考驗,在一個地方組織的幫助下,該儲蓄小組被銀行系統所接受。現在,該小組可以在地方合作銀行借小額貸款。而此之前不願與小組個別成員有業務往來的銀行,現在甚至成為婦女自助小組成員的朋友和幫助者。該地方合作銀行的分行負責人尤格甚﹒庫馬爾說,「我們向他們介紹如何填寫貸款申請表,申請貸款必須具備哪些先決條件等等。我們還告訴他們,對她們來說繼續儲蓄仍然是值得的,因為儲蓄數額越高,就越能夠保障定期償還貸款,因此也就可以獲得更高的貸款數額。」

 銀行提供貸款通常是按照百分之十二的年利率收取利息。由於婦女小組的貸款償還率幾乎是百分之百,因此在銀行建立了信譽,因此始終能夠獲得優惠貸款。蘇希拉的小組已經償還貸款大約 2,600 歐元。從沒有出現過到期不還的情況。她說,「到目前為止,我們從沒有出現過到期不還這樣的問題。如果我們小組的某個成員無力償還已經到期的款項,那麼其他人就會一起為她墊付上。」

 聲譽和小組的壓力,是銀行所期望得到的最佳保障。但是多麗嘉巴斯村婦女小組與銀行的業務聯繫已經超越純粹貸款的範疇。為了逐漸擺脫貧困,銀行嘗試著向婦女們展示,如何可以最佳使用其貸款,以便將來能夠自力更生。幾名小組成員表示:「我們進行了為期一個月的紗麗刺繡培訓。我們在家裡做這些刺繡活。我們的丈夫是雕刻石匠。為了保障他們的工作能夠繼續進行,他們也從婦女自救小組得到了貸款。」

 「我們做了近 30 年的石匠,通常是用珍貴的大理石雕刻神羊,神牛,希塔女神,杜爾加神廟等神的象徵。」

 蘇希拉的丈夫什夫拉爾也依靠婦女自助小組的資金購買大理石雕刻的材料僅僅是一個例子。如今,整個村子都得到了婦女自助小組的好處。據印度國家農業和鄉村發展銀行公佈的消息稱,如今印度全國各地已經成立了 600 多萬個類似的自助團體。

 今年 40 歲的蘇希拉在她自家的院子裡接待了我們。她身穿明亮的紅色紗麗。雖然她渾身透著溫暖,折射出一種明顯的親和力,但是人們仍然可以從她的臉部表情上感覺到她的堅毅,正是這種堅毅的性格使她成功地擔負起婦女自助小組負責人的重任。所以,當地一個地方組織的代表羅西塔﹒庫馬什婦女自助小組的發展令人印象深刻,是完全可以理解的。他表示,「最初,蘇希拉﹒黛維對在公共場合露面也感到為難。但是,當她開始與人們接觸,成立了自助小組之後,她逐漸成為一個高度自信的人。如今,她成了一位可以在數百人面前發表講話,與官方人員打交道游刃有餘的一名女性。她充滿自信的表現激發了許多婦女的積極性。如今,在她的村子裡,又成立了 10 個自助小組。他們都為村子的發展做出了貢獻。」

 做為婦女自助小組的負責人,蘇希拉書寫著備忘錄,而且非常仔細,將所有財務事項都正確記帳。而經過多年努力,蘇希拉也讓她的四個孩子獲得很多的機會,這也是得益於自助小組幫助的結果。她的兒子,格甚馬爾獲得了享受高中教育的機會並順利畢業,現在在大學攻讀計算機學學士學位。幾年前,因家境原因,格甚馬爾上大學還是不可想像的事情。如今,格甚馬爾去大學時,甚至有村子裡的女孩與他一起同行。格甚馬爾表示:「現在,女孩子也開始讀大學,也可以享受高等教育。從前,她們最多讀到八年級。但現在時代已經改變,因為我們及時得到必要的資金,自助小組可以幫助他們繼續讀大學。

 獲得更好的教育只是自助小組卓顯成效的工作結果之一。這些婦女們的收入變得更高且穩定,另外透過微型貸款,她們在生病或者遭遇事故的時候,生計和社會保障等方面的情況都獲得明顯改善。特別是這些婦女在互助小組學會了把命運掌握在自己手中,對自己的生活承擔責任。哈貝爾伯爾格介紹說:「在這些婦女們中形成的是一種真正的自主力量。自助小組真正地接納了這些婦女,她們如果有什麼問題,總是可以在自助小組中求助。一定時間之後她們也開始獲得男性的承認。」

 德國技術合作公司的瑪麗亞-魯伊澤﹒哈貝爾伯爾格 (Marie-Luise Haberberger) 從開始就關照這個議題。現在印度自助小組 80% 的成員都是婦女,「我們總是說,為什麼你們不接納男性成員呢?或者為什麼男性自助小組的數量這麼少呢?那些婦女回答說:如果男人們參加的話,總是容易引發爭執。

 團結一致的合作是自助小組成功的基礎,也是與銀行系統建立聯繫的前提條件。只有大家攜手共同努力才能戰勝貧困。就像被捕網捉到的小鳥一樣,必須齊心協力才能衝破獵人的捕網。透過印度全國上百萬婦女在自助小組中的努力,束縛這個國家多年之久的貧困問題終於出現了解決的希望。

(2010/1/23)


副欄/Lim Bun-hoa (林文華)

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