數位台灣 電子報 20100110-1

__ 國際訊息 __

補貼能否讓中國變身消費大國?/Andrew Batson, WSJ

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 2004 年以來,中國的官方政策一直是要提高家庭消費在經濟增長中的作用。但這個目標並沒有實現,在這段時期,消費支出在經濟中的比重從 40% 下降到了 35%

 強有力的政府刺激計劃幫助中國擺脫了金融危機,成為世界增長最快的主要經濟體。而就在危機最嚴重階段已經過去之時,中國政府正在把更多的資源用於支持消費支出的補貼。

 批評人士說,集中於提高汽車和家用電器的購買量是短期行為,基本無助於應付更長遠的挑戰:讓中國經濟擺脫對出口的依賴,並為國內消費找到新的增長源頭。

 政府智庫中國宏觀經濟學會 (China Society of Macroeconomics) 秘書長王建表示,補貼不過是把將來的消費變成了現在的消費,關鍵的問題是,在外需不斷下降的情況下,應該怎樣啟動國內消費。

 中國越來越富裕的消費者怎樣消費,已經是全球經濟中最受關注的趨勢之一,因為他們的消費有助於抵消美國家庭支出的降低。 2004 年以來,中國的官方政策一直是要提高家庭消費在經濟增長中的作用。但這個目標並沒有實現,在這段時期,消費支出在經濟中的比重從 40% 下降到了 35% 。

 中國很多經濟學家表示,要扭轉這一局面,需要拿出對消費者更有利、對國有企業更不利的政策,而這種政策在政治上難以操作。比如,如果解除施加在小企業和民營企業身上的限制,或許有助於創造更多就業崗位,讓家庭擁有更多的錢拿去開支。但政府常常是反其道而行之,比如它救助了國家支持的航空公司,而任由民營航空公司破產。

 中國同樣也拒絕了要求人民幣升值的呼籲。如果讓人民幣升值,出口商可能會受損,但貿易伙伴國認為,此舉將提高中國消費者的購買力。溫家寶總理上個月表示,中國不會屈從於外界壓力而讓人民幣升值,並提到出口仍然相對疲軟。

 中國政府掏了大把真金白銀來說服消費者購買工業產品。咨詢公司 Rhodium Group 分析師赫恩曼 (Thilo Hanemann) 說, 2009 年中國政府給居民的購車補貼是美國的三倍。

 美國政府的車輛以舊換新補貼和購車減稅規模分別為 30 億美元和 17 億美元,而中國在這方面的減稅及補貼規模高達 148 億美元。公眾對此反應強烈: 2009 年截至 10 月底,適用於減稅政策的車輛購買量增長了 63% 。截至 11 月底一項家電以舊換新的購買補貼政策也創造了 13 億美元的銷售額。

 消費者喜歡這些產品,但也在變得要求更多。北京 45 歲的會計張君 (音) 說政府的補助政策幫助自己下決心買了一台新的洗衣機。她說正在考慮今年買一台新電視,但是希望能看到有更多刺激政策推出。她說,現在的補貼太低了,我覺得當前的刺激措施還不夠。

 中國政府上個月說,對低排氣量汽車的減稅政策將延續至今年,但優惠力道有所降低。一起延續的還有其他若干項消費補貼政策。汽車以舊換新政策將提供更高的補貼。而且今年全年都將繼續家電補貼政策。

 然而,中國家庭儲蓄率仍佔收入的四分之一以上,這將給消費支出的更快增長帶來制約。日後補貼政策或許難以再給消費帶來重大提振,因為它能提供的優惠已為許多消費者所笑納。

 雖然其他國家也在利用這樣的補貼政策,但政策施用時間沒有哪個國家像中國這樣長。供職於倫敦宏觀經濟研究咨詢公司 Capital Economics 的威廉姆斯 (Mark Williams) 說,這意味著中國政府不能肯定一旦補貼政策失效後,消費是否還能保持強勁。

(2010/1/7)


副欄/Lim Bun-hoa (林文華)

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