數位台灣 電子報 20090806-1

__ 國際訊息 __

全球學北歐/FT

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 該地區的稅前薪資結構比其它地區更平均。它也沒有明顯地追隨全球薪資不平等程度迅速加劇的趨勢。

 一事成則事事成,或者,當失敗成為普遍現象時,就連小幅下滑也算是成功。一些北歐國家比其他大多數國家都更加安穩地度過了危機,全球正在從它們那裡尋找經驗。這類經驗確實值得深思。不那麼清楚的是,這些經驗能否適用於其它地區。

 實際上,北歐模式在此次危機中的命運可謂喜憂參半。挪威和丹麥表現不錯,但瑞典和芬蘭的失業率已接近 9% ,經濟增長也比歐洲的許多國家更為糟糕。但北歐模式理應因為其長期成就而受到褒獎︰慷慨的福利體系,較低的不平等程度,而生產率保持高位營運。

 那些懷著恐懼或喜悅的心情提到北歐地區高稅收的人,忽略了一個引人注目的事實︰該地區的稅前薪資結構比其它地區更平均。它也沒有明顯地追隨全球薪資不平等程度迅速加劇的趨勢。

 透過提升工資最低標準、支持生產率和資本密集程度更高的方法,這種平均化的薪資結構會迫使生產率低落的公司破產。事實可能是,北歐國家的平等發揮了幫助創造性破壞 (creative destruction) 的作用。小型經濟體倚賴於貿易的事實,加速了生產效率低落企業的滅亡,從而提升了增長的動力。

 儘管這種模式取得了非凡的成就,但其它國家無法將其做為效仿的藍圖。北歐國家平等和生產率的結合,源自其它國家無法輕易模仿的環境 ── 這種環境甚至在本地區內部都很難持續。協同確定工資以縮小薪資差距之所以成為可能,是因為有強大的工會和來自雇主與政府的承諾。當地的政治和文化環境尤其有利於這樣做。

 在緊密團結的同種社會,慷慨但代價高昂的福利國家較容易得到支持,這種國家賦予了低薪員工更大的議價權。在一些經濟學家所謂的“出口驅動型薪資制定”中,高度的貿易開放會迫使出口行業工會同意競爭性薪資。

 在其它任何地區,這些力量都沒有這麼強大,人們對於協調和高稅收也不是那麼感興趣。在北歐國家本身,這些力量可能也正在逐漸衰落。丹麥已提出了“彈性保障” (flexicurity) 的理念,將社保體系和雇主的解聘自由結合在一起。瑞典的中間偏右政府希望解除社會民主主義的一些束縛。北歐國家可以向南尋找更多的靈感。

(2009/8/5)


副欄/Lim Bun-hoa (林文華)

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