數位台灣 電子報 20090704-1

__ 國際訊息 __

從維權到分離:美國獨立宣言誕生/王南, 華盛頓, VOA News

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 北美 13 個殖民地揭竿而起,究竟是要徹底脫離英國而獨立,還是爭取自己的權利但是卻留在大英帝國內?各地領袖們一開始並沒有共識,一些人堅持獨立,而另一些人則主張“維權”而不“分裂”。

 1776 年 6 月,第二屆大陸會議維吉尼亞代表團成員湯瑪斯﹒傑佛遜在烈日炎炎的費城居所苦思冥想,他接受了起草《獨立宣言》的重任:大陸會議讓他在 7 月 1 號之前定稿。

 一年多以前,北美殖民地就已經和母國英國兵戎相見,但是大陸會議遲遲沒有宣佈獨立。

 北美 13 個殖民地揭竿而起,究竟是要徹底脫離英國而獨立,還是爭取自己的權利但是卻留在大英帝國內?各地領袖們一開始並沒有共識,一些人堅持獨立,而另一些人則主張“維權”而不“分裂”。

 戰爭爆發後成立的第一屆大陸會議曾通過決議,向英王遞交了一份控訴和陳情,但是同時表示無意解散和英國的聯合。這份決議的起草人也包括傑佛遜。

 然而,速戰速決的希望漸漸渺茫,越來越多的人流血和死亡,北美和英國的裂痕不斷加深。第二屆大陸會議組建了大陸軍,在經濟和外交活動上也不斷自主。另一方面,英王喬治三世把北美殖民者定性為叛亂者和叛國者,輕蔑地駁回了第一屆大陸會議的陳情。英國還宣佈對北美實行全面貿易封鎖。北美主和派的聲勢越來越弱,獨立派的聲浪日益壯大。到了 1776 年 6 月,宣佈獨立已是大勢所驅了。起草《獨立宣言》的重任落在了傑佛遜的肩上。

 傑佛遜起草的文件經過同仁們的修改,及時送交大陸會議。大陸會議經過辯論和表決,在 1776 年 7 月 2 號正式決定脫離英國而獨立。 7 月 4 號,大陸會議在費城的賓夕法尼亞州議會廳 (今“獨立廳”) 通過了《獨立宣言》的最後文本並向四方公佈。 7 月 4 號這一天從此成為美利堅合眾國的生日。

 北美 13 個殖民地正式和大英帝國分道揚鑣,也促使當時英國的對手法國等歐洲列強派兵助戰。 1781 年 10 月 19 號,康華利將軍率領的英軍主力在維吉尼亞的約克鎮向華盛頓麾下的美法聯軍繳械投降。英國在 1783 年簽署的《巴黎條約》裡正式承認北美 13 處殖民地獨立。

 美國人在 7 月 4 日的慶祝活動從費城傳來發表《獨立宣言》消息的那一天就開始了。 1870 年,美國國會宣佈“獨立日”為聯邦假日。

 如今,全美各地的民眾透過花車遊行、施放煙火、舉辦露天音樂會、野餐燒烤和出門旅行渡假來度過這個美國的“國慶日”。這一天還是懸掛美國國旗和播放經典愛國歌曲的好理由。

 由傑佛遜主筆的《獨立宣言》不僅向世人宣告美國的誕生,也成為人類追求民主自由的重要歷史文獻。為了說明北美殖民地脫離英國而獨立的理由,《獨立宣言》宣佈:「我們認為下面這些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物者賦予他們若干不可剝奪的權利,其中包括生命權、自由權和追求幸福的權利。為了保障這些權利,人類才在他們之間建立政府,而政府之正當權力,是經被治理者的同意而產生的。」

 北美殖民者對英國國王的控訴,早已成為歷史陳跡,但是,《獨立宣言》提到的不言而喻的真理和不可剝奪的權利,仍然具有現實意義。

(2009/7/4)

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