數位台灣 電子報 20090622-1

__ 國際訊息 __

漢語還是英語 香港深陷“兩難境地”/CHOSUN

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 這一問題甚至逐漸演變成了香港內部“親中國”和“反中國”的勢力較量。更何況,香港特有的語言環境也使得這一爭論變得愈演愈烈。香港所使用的粵語和中國使用的普通話大相徑庭,難以溝通。

 最近,香港特區政府陷入了苦惱之中。香港回歸中國已有 12 年的時間,卻至今仍舊為用母語 —— 中文 (粵語或漢語) 教學還是用英語教學而爭論不休。

 這一問題甚至逐漸演變成了香港內部“親中國”和“反中國”的勢力較量。更何況,香港特有的語言環境也使得這一爭論變得愈演愈烈。香港所使用的粵語和中國使用的普通話大相徑庭,難以溝通。即使決定採用中文來授課,用粵語還是用普通話的爭議,還會成為爭論的焦點。據香港政府最近的一項調查結果顯示, 89% 的港人將粵語做為日常生活用語。

回歸後香港政府加強普通話教育

 香港回歸中國政府後,香港政府採用的是以普通話為主的教育。中國政府推行“母語教學政策”,開始加強對香港的普通話教育。目前,香港的 600 多所小學、初中、高中當中,除了 114 所規定使用英語的學校以外,其餘學校都採用粵語教學。然而, 1997 年香港回歸祖國之前,所有學校所教學的官方語言都是英語。

 香港一些學校遵從母語教學政策,大幅縮減了英語這一“殖民地語言”的授課時間,並從 2006 年開始還引進了小學生普通話水準考試,從各方面加強普通話的教育。中國境內教育當局也間接地施加壓力:「如果想加強與中國境內的經濟、社會的關係,就必須更熟練地掌握普通話。」

 尤其是,中國境內年 10% 以上的經濟成長率是刺激香港中文教育熱的最大因素。會粵語和英語的同時,還精通於普通話的人才是中國和香港兩地企業最喜歡的人才條件。因此,香港一度流行一種說法 —— 「哪怕是為了當一名清潔工,也要學好普通話。」

英語教育重新備受青睞

 香港和中國境內 2003 年 6 月簽署了《[內地]與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》 (CEPA) 後,雙方經濟交流日益深入,這也成為了中文受寵的重要契機。值得關注的是,在與香港隔海相望的深圳,有包括香港企業常駐人員的子女在內的 7,000 多名港籍生在用中文就讀。香港政府 2006 年公佈一項調查結果顯示:「在香港 24 歲以下的青少年中,約 53% 的人可以講普通話。」但是,曾一度備受冷落的英語最近重新受到重視。其原因在於,香港教育當局正積極著手加強英語教育。

 香港教育局局長孫明揚 5 月 30 日向對外發佈稱,將從 2010 年 9 月新學期開始實施“新教學語言政策”,為此,政府將會在未來三年間共投入 9.8 億港元。“新教學語言政策”規定,使用中文的學校也可以用英文授課。香港當地學校也積極回應香港政府所要實施的關於加強對英語教學的方針。據當地媒體報導,實施新教育政策後,用中文教學的 400 多所學校中的 80 多所將進一步加強英語教育。中文學校原來的英語課時僅佔全部課時的 25% 左右。

 另外,香港的大多數學生家長也對加強英語教育持贊成立場。事實上,自 1998 年開始推行“母語教學政策”以來,連教育熱並不高的香港當地學生家長也持反對態度。由此,佔少數比例的英文學校卻成了家長眼中的“一流學校”、“貴族學校”,而大多數學生就讀的 400 多所中文學校,則被淪為“二流學校”。不僅如此,限制英語教學而只採用中文教學的所謂“二流學校”的學生成績也不敵英語學校的學生,高考升學率呈下降趨勢。不過,也有一些家長和中文學校的相關人士擔憂地表示:「若重新加強英語教育,會增加學生的課業負擔。」

中國也支持“香港成英語教育基地”

 近來,香港有關加強英語教育的主張得到廣泛支持。這與香港做為國際金融及貿易中心的國際地位有些動搖不無關聯。

 其間,香港和中國媒體紛紛報導說:「香港的國際金融、貿易中心地位已面臨被上海或者北京取代的危險。」支持英語教育的人表示:「加強中文教育後,香港和中國的關係更加緊密了。相反,香港的國際金融、貿易城市地位卻變弱了。」據香港實施的一項調查顯示,目前只有 40% 的小學六年級學生能夠講英語。這意味著,在忽視英語的這段時間裡,香港最大的競爭力之一 —— 英語水準已面臨著危機。以 2008 年計為準,香港的金融、貿易等服務行業所佔比率高達 92% 。

 加強英語教育有助於香港吸引亞洲其他國家的留學生,這一優點也備受人們的關注。比如,過去數年間,赴港學英語的中國留學劇增。在教育條件優越的香港大學 (《朝鮮日報》的亞洲大學排行榜第一位) 、香港中文大學 (第二) 、香港科技大學 (第四) 、香港市立大學 (第十八位) 等高校的 80% 留學生來自中國。香港為吸引國外留學生,自去年起將各系的外國人留學生比例由 10% 提高至 20% 。此外,香港還計畫自 9 月份的新學期開始將英國式學制全面改為美國式的 3 年高中、 4 年大學學制。

 一度強調普通話教育的中國政府也對香港的英語教育政策表示歡迎。中國學術界反而著手“將香港建成境內人學習英語的英語教育基地”。目的就是,把人口 700 萬的香港建成 13 億境內人的“英語城”,以減少外匯流向國外。最近,隨著前往英國和加拿大等英語國家留學和學習語言的中國留學生激增,留學費用的增加已逐漸成為境內的社會問題。《中國評論》指出:「如果香港教育當局打開大門,就會有很多境內學生利用寒暑假前去學習英語。這一政策對香港和境內都有利。」

(2009/6/22)

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