數位台灣 電子報 20090223-2

__ 國際訊息 __

增進美中關係並非易事/Craig Stephen, WSJ

chinese.wsj.com


 全球金融危機卻給美中關係帶來了新的壓力,由此而來的是兩國都面臨更大的壓力,需要首先關注自己的頭等大事。
 今天,更大的問題似乎是保持國際貿易運轉,避免貿易保護主義抬頭或是“以鄰為壑”的貨幣貶值。

 在美國國務卿希拉蕊 (Hillary Clinton) 結束了對中國的訪問,也是她亞洲四國之行的最後一站後,看來外界對美中關係有望加強持樂觀看法。

 不過,隨著政治話題從高層面的外交關係轉到貿易和就業這類關係到國計民生的問題上,要取得成果並非輕而易舉的事。

 兩國都極大地依賴於保持與對方的良好關係。美國是中國最大的出口市場,而中國則持有巨額美國國債,佔了中國 1.95 兆美元外匯儲備的大部分。然而,全球金融危機卻給美中關係帶來了新的壓力 ,由此而來的是兩國都面臨更大的壓力,需要首先關注自己的頭等大事。

 對北京方面來說,在中國出口業下滑之際,讓 2,000 多萬最近失業的外來務工人員重新就業,這是它最關注的問題。上個月中國出口額較上年同期下滑 17.5% ,這也是造成就業崗位減少的主要原因。

 金融危機的另外一個犧牲品是外商直接投資。中國商務部上週公佈說, 1 月份中國外商直接投資為 75.4 億美元,較上年同期減少 33% 。

 或許這個事實也解釋了希拉蕊為何沒有再次公開抱怨中國人為地壓低人民幣匯率,透過這種不公平的做法讓本國出口商獲得貿易優勢。對人民幣匯率的不滿由來已久 ,美國財政部長蓋特納 (Timothy Geithner) 幾週前曾經提出過。

 今天,更大的問題似乎是保持國際貿易運轉,避免貿易保護主義抬頭或是“以鄰為壑”的貨幣貶值。

人民幣貶值?

 中國上週透露說正在討論貿易保護主義措施。

 例如,有關人民幣匯率的討論現在已經繞了一圈,回到了原點:人民幣要貶值,而不是升值。

 首先,《 China Briefing 》雜誌報導稱,中國可能會讓人民幣貶值。報導援引國家發改委副主任張曉強的話稱,美元兌人民幣可能會從目前的 6.8 元升至 6.95 - 7.00 元的區間。報導隨後稱中國銀監會主席劉明康發表了類似的評論。

 這兩位官員此後一直否認曾說過這樣的話,《 China Briefing 》雜誌也收回了報導。

 不管怎樣,這都是個警報,說明中國不會讓自己在這個問題上被逼得太緊。如果中國的出口進一步惡化,讓人民幣貶值的呼聲很可能會增強。

 在 1997 年開始的亞洲金融危機期間,在該地區貨幣普遍走軟之際,中國沒有讓人民幣貶值,為該地區提供了穩定性,它也因此受到了廣泛的讚揚。我們得看看這次中國的做法是否會有所不同。

 大部分經濟學家都認為,讓中國產品變得更便宜一點兒不會產生太大作用,特別是如果西方消費者仍不花錢。讓人民幣貶值幾乎肯定會令貿易保護主義升溫。

 上週有關貿易保護主義的另一個警兆是,有報導稱中國將重啟兩年前取消的 5% 的鋁進口稅,不過後來又否認了。

 印度早些時候說,它將對中國產鋁徵收額外關稅。印度還對中國玩具實施 6 個月的進口禁令。

 與此同時,有報導稱,美國鋼鐵生產商已經準備好就中國傾銷鋼鐵一事向世界貿易組織提出新的抗議。

 實施貿易保護主義措施的壓力並不僅僅是個國際性問題,據報導在中國的省市也存在這種壓力。安徽省已經勒令該省汽車廠商購買本省的鋼材。

不受歡迎的出口產品

 最後,中國持續了 10 年的兩位數增速,意味著從鋼鐵、汽車、電視機到玩具等各類產品都積累了大量產能。很多情況下,中國依然要設法找到市場。

 一些報導稱,原定出口的產品如今被內銷。一個更令人不安的情況可能是反過來的情況。

 舉例來講,在目前不景氣的形勢下,中國的汽車市場仍表現不錯,汽車銷量上週超過美國,達到 79 萬輛。不過,今後還會有不利因素,這種局面有可能會發生變化。

 隨著美國和歐洲的汽車業陷入嚴重危機,中國大批沒能內銷、用於出口的汽車很可能是最不受歡迎的。

 不過另一方面,美國正指望中國收購部分資產,進而救助陷入困境的美國汽車業。通用汽車 (General Motors) 一直在談判出售旗下“悍馬” (Hummer) 品牌的事宜,福特汽車 (Ford Motor) 也在談判出售 Volvo ,不過這兩樁交易看起來都不太可能達成。

 這類問題,再加上國家增持受助企業,這些很可能會給貿易關係帶來更大的壓力。

 我們目睹著真正全球化的經濟正努力恢復平衡,大量過剩產能出現,此時遏制貿易保護主義將是一項挑戰。

(2009/2/23)

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