數位台灣 電子報 20090215-3

__ 國際訊息 __

“新加坡模式”風光不再/John Burton, FT

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 經濟危機正讓新加坡的政治體制面臨 1965 年獨立以來最嚴峻的考驗。一名駐新加坡的地區政治分析人士表示︰「政府官員對於公眾回應表現得很驚慌。我以前從未見過他們如此憂慮。」
 輸掉一個集選區對民眾行動黨而言將是一次心理上的打擊,這可能會鼓舞更多新加坡人加入反對黨。

 不久前,新加坡一名貌似精神錯亂的男子在一次社區活動中,在一位國會議員身上放了把火。一家當地網站就此對讀者進行了民意調查,詢問二者中誰更值得同情。五分之四的讀者都把票投給了那位襲擊者。

 這段插曲似乎反映出新加坡公眾對民眾行動黨 (PAP) 政府的潛在不滿 ── 新加坡遭遇戰後最嚴重的衰退,預計經濟將萎縮至多 5% 。

 今年,民眾行動黨將慶祝執政 50 週年,該黨政府長期以來一直是亞洲最可靠的政府之一。新加坡的“一黨獨大體制”為中國、俄羅斯和海灣等國樹立了榜樣。這個城市國家的國父李光耀 (Lee Kuan Yew) 表示,上述各國的領袖都在“零零散散地學習”新加坡如何能“使執政黨忠於職守、紀律嚴明、正直且高效”。

 但經濟危機正讓新加坡的政治體制面臨 1965 年獨立以來最嚴峻的考驗。一名駐新加坡的地區政治分析人士表示︰「政府官員對於公眾回應表現得很驚慌。我以前從未見過他們如此憂慮。」

 經濟低迷將使新加坡暴露出自身的一些缺陷,包括貧富之間的鴻溝,以及經濟成長對外國投資的強烈倚賴。

 本輪衰退的出現還適逢一個具有挑戰性的時刻︰新加坡必須找到新的製造產業,來替代日漸衰落的電子產業;它還啟動了一項雄心勃勃的計畫,將自己打造成亞洲的摩納哥,使私人銀行業和賭博業成為經濟增長點。

 民眾行動黨之所以能一直掌權,是因為它與社會達成了一份不成文的協議︰它會帶來繁榮,以換取對政治自由的限制。透過宣稱自由民主制可能引發新加坡這個由華人、馬來人和印度人組成的多民族社會的分裂,民眾行動黨為其鐵腕統治找到了理由。

 新加坡總理、李光耀之子李顯龍 (Lee Hsien Loong) 近來讚頌一黨統治提升了行政效率、促進了正確的決策,相比之下,台灣等亞洲民主國家社會紊亂,經濟陷入困境,政治分化,腐敗現象普遍存在。

 李顯龍在民眾行動黨年度代表大會上表示︰「我認為你們不會期望新加坡施行那種政治體制。」

 新加坡東南亞研究所 (Institute of Southeast Asian Studies) 的 Terence Chong 表示︰「政治秩序和經濟穩定或許可以同時實現,但人們愈發意識到,這套理論可能不再有效,甚至民眾行動黨內部人士也這麼認為。」

 他感到,民眾行動黨“完全不解民間疾苦”。

 新加坡去年 11 月表示,由於經濟不斷減速,將把政府進階官員 2009 年的薪酬削減至多 19% 。

 新加坡政府最近還表示,將收緊本已很嚴格的公眾集會規定,以避免民間的抗命行為。但民間維權日益成熟,政府在網路上正受到更有力的監督和批評。

 「由於投資花旗 (Citigroup) 和美林 (Merrill Lynch) 遭受巨額損失,政府沒給新加坡帶來什麼幫助。」一名外國商人這樣說。他指的是新加坡主權財富基金投向西方金融集團的 240 億美元。「這場危機將證明是對當局的一次實際考驗。」

 政府官員希望,透過近期公佈的 205 億新加坡元 (合 136 億美元) 經濟刺激計畫,來打消公眾的擔憂。

 經濟咨詢公司百年紀念集團 (Centennial Group) 的瑪努﹒巴斯卡蘭 (Manu Bhaskaran) 還認為,與“存在腐敗和管理不善的”鄰國馬來西亞和泰國相比,新加坡民眾對政府的支持依然強勁。

 他補充道︰「民眾不想在經濟動盪時期找麻煩,他們將支持政府 ── 政府在經濟發展和政治穩定方面擁有過硬的記錄。」

 但在公眾對政府的支持程度上,仍存在少許不確定性。儘管反對黨軟弱無力,通常仍有三分之一的新加坡人投票反對民眾行動黨。政府必須在 2011 年 11 月底前舉行選舉。如果政府擔心經濟在未來兩年無法復甦,而屆時公眾不滿情緒可能會更加強烈,它可能會決定在今年提前舉行選舉。

 儘管人們預計民眾行動黨會再次當政,但對該黨來說,輸掉一個或更多的集選區 (GRC) 的後果也很可怕。集選區主導著新加坡的議會體制,每一個集選區產生 5 至 6 名議員。選民的那一票,要投給某個黨派由 5 至 6 名候選人搭檔而成的小組。目前在新加坡議會 84 個議席中僅佔兩席的反對黨,將贏得 40 多年來最多的席位。

 當地的政治分析人士表示︰「輸掉一個集選區對民眾行動黨而言將是一次心理上的打擊,這可能會鼓舞更多新加坡人加入反對黨。」

(2009/2/13)

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