數位台灣 電子報 20090123-1

__ 國際訊息 __

美國新財長指責中國“操縱”匯率/Alan Beattie, Geoff Dyer, FT

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 美國長期以來一直認為,中國人為壓低了人民幣匯率以推動出口,而此舉損害了美國企業的利益,但布希政府一直避免明確地把中國正式認定為“匯率操縱者”。若有任何國家被認定為匯率操縱國,美國政府依法必須與該國啟動談判

 美國總統巴拉克﹒歐巴瑪 (Barack Obama) 的財長人選蒂姆﹒蓋特納 (Tim Geithner) 昨日指責中國“操縱”人民幣匯率,並承諾將採取“積極的”外交行動,推動中國政府就此做出改變。

 “操縱”這一具有強烈政治意味的措辭,可能造成與北京之間的關係緊張。此番言論,顯示著歐巴瑪政府在美中經濟關係問題上的首次公開表態,美中關係是對其最為關鍵的國際經濟關係之一。

 美國長期以來一直認為,中國人為壓低了人民幣匯率以推動出口,而此舉損害了美國企業的利益,但布希政府一直避免明確地把中國正式認定為“匯率操縱者”。

 蓋特納的提名昨日明顯得到了參議院金融委員會的多數支持。他在書面答覆參議員的問題時表示︰「歐巴瑪總統認為,中國正在操縱其本幣匯率,這也是各界經濟學家得出的結論。」他表示,歐巴瑪將「積極地透過所有能夠動用的外交途徑,尋求讓中國在匯率方面做出改變。」

 蓋特納發表上述言論後,美國長期國債的價格下跌,一些交易員擔心,中國政府可能放緩購買美國資產。中國是僅次於日本的美國國債海外持有者, 5.5 兆美元的美國國債市場,逾一半由外國投資者持有。

 蓋特納並未明確保證,美國財政部將在春季發表的年度匯率報告中正式點名中國為“匯率操縱者”。他表示︰「問題是怎樣以及何時就這個問題進行交涉,以取得更多有益、而非有害的結果。」

 蓋特納的前任漢克﹒保爾森 (Hank Paulson) 多次批評北京方面人為壓低人民幣匯率,但他頂住美國國會的壓力,堅持不把中國正式列為匯率操縱者。若有任何國家被認定為匯率操縱國,美國政府依法必須與該國啟動談判。

 2005 年,中國放棄了人民幣匯率盯住美元的政策,轉而採用管理下的浮動匯率制度。自那以來,人民幣兌美元匯率上升了大約 20% 。

 但在去年 11 月,中國當局讓人民幣小幅貶值,引發了人們有關中國將改變匯率政策的猜測。此後,人民幣兌美元匯率一直保持在狹窄區間內,這使得一些經濟學家提出,中國又恢復了事實上盯住美元的匯率政策。

 儘管人民幣匯率逐步升值,但中國持續實現了龐大的經常帳戶盈餘,在全球經濟衰退之際,這有可能在政治上引發爭議。

 蓋特納的聲明將在中國引發爭議。中國央行研究局局長張建華上週在中國媒體撰文稱,美國政策失誤及監管不力是導致此次金融危機的直接原因。他還寫道,美國將自身問題歸咎於中國及其他貿易順差國家是不負責任的表現。

 蓋特納在自己的提名聽證會期間遭遇的主要問題是,他數年前受雇於國際貨幣基金組織 (International Monetary Fund) 時,少繳納了大約 3.4 萬美元的美國稅款。

(2009/1/23)

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