數位台灣 電子報 20090117-1

__ 國際訊息 __

電腦科技帶給身障人革命性進步/施倫德, 科羅拉多, VOA News

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 重要的是,《美國身障者法案》和《身障者教育法案》要求僱主和教育機構應該努力向身障人士提供所需要的工具。克雷默說:「就算人們因為太貴不想這樣做也不行,因為這是法律要求。」

 在科羅拉多州的博爾德,訓練專家們聚集在電腦旁,大約五十名專題解說員向他們介紹這些高科技設備如何能在幫助聽障者、視障者或者肢體障礙者上發揮更大的作用。

 迪安﹒科爾比是這次科技會議的組織者之一,他對這些科技的價值有親身的體會。「對於像我這樣坐在輪椅上的人來說,舉行這樣的會議是很重要的。人們聚集在這裡,向我這樣的人提供科技產品,讓我們能夠很好地工作、上學,或者做其他的事情。他們可以及時向我們介紹新產品,因為科技總是在不斷向前發展。」

 科爾比在 1993 年一場車禍後胸部以下完全癱瘓,車禍損傷了他的 C-5 脊椎,也就是他的第五節頸椎。他現在已經獲得傳播學博士學位,他說,電腦給予他很大的幫助。「假如我是在 1972 年受傷成為頸椎癱瘓患者,我想那會是天壤之別,尤其是和別人交流,上學根本就不可能。你真的需要一台電腦,而不是打字機。電腦技術真的使我這樣的人更容易融入社會。」

 語音識別軟體讓科爾比能夠對電腦下指令,而不需要打字。類似軟體幫助聽障者,可以把說出來的話轉換成字幕。而最近取得的最大進步是解決那些看不見電腦螢幕人的需求。

 安妮﹒泰勒或許看不見,但她卻是一個電腦高手。「我是全國視障者聯合會的科技部主任,我必須了解所有關於視障者使用電腦的技術。」

 在這次的科技大會上,泰勒展示了一個高科技螢幕閱讀程式,它可以把電腦指令和資訊轉換成語言。這項最新技術可以讓電腦螢幕上的工程圖凸起,視障工程學生們就可以透過布萊葉盲字閱讀法,用手指觸摸凸起的圖表。大會協調員霍華德.克雷默說:「這項技術結合了盲字閱讀法和觸覺功能,因此可以顯示出上課內容。」

 他說,提供這些特殊工具費時費錢,但這樣做是正確的。更重要的是,《美國身障者法案》和《身障者教育法案》要求僱主和教育機構應該努力向身障人士提供所需要的工具。克雷默說:「就算人們因為太貴不想這樣做也不行,因為這是法律要求。」

 所有這些技術都非常昂貴,但是克雷默注意到,使用的人越多,價格就會越便宜。例如讓癱瘓的人不用打字就能使用電腦的語音軟體。「我記得大約二十年前剛推出的時候,我相信價格是兩萬美元。而現在,像中等價位的自然說話軟體大約只要一百八十美元。」

 螢幕閱讀軟體也出現類似的降價,而它們的技術其實大大地提高了。例如,全國視障者聯合會發言人安妮﹒泰勒在會議上測試的軟體,這個軟體可以讓兩個不同地方的人在網站上同時聽電腦念出的文字和指令。她說,這能幫助有經驗的人訓練其他人。「這很關鍵,因為我們沒有足夠的技術訓練人員,所以很多熟悉電腦技術的視障者幫助其他人。

 最新技術通常也是最貴的,軟體工作人員埃裡克﹒達梅裡說,他們一些產品在發展中國家以比較低的價格出售。但他提醒說,除非有個人電腦,除非有人可以訓練他們使用方法,否則這個軟體是沒有用的。

 參加這次大會的專家希望,透過參加提供個人電腦和訓練人員的團體,透過相互學習, 能夠讓更多的人使用幫助視障者的特殊電腦技術。

(2009/1/16)

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