數位台灣 電子報 20090104-1

__ 國際訊息 __

北極海資源豐富讓人心動/Alexander Budde, DEUTSCHE WELLE

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 為了獲得這些能源,五個北極海週邊國家為格陵蘭島沿岸和北極附近的海底領土劃分爭執不休。
 環保組織世界自然基金會北極海項目的奈爾﹒漢米敦則表示,最令人擔憂的危險是發生原油洩漏的情況。

 在相當長的一段時間裡,北極海在濃濃的冰川的保護下,一直是一方無人涉足的淨土。然而,在氣候變暖的影響下,未來北極海的冰層很可能會逐漸消失。不過,對某些人來說這並不是壞消息。能源價格的攀升喚醒了人們對這一地球上最後一個未開發地區所蘊藏資源的渴望。

 人們之所以甘願進入地球上這一至寒之地,是因為希望開辟新航路,開採那裡儲量極為豐富的煤炭、鐵礦、工業礦石資源。據美國地質局估計,北極海所埋藏的石油和天然氣儲量很可能佔到世界總儲量的四分之一。

 為了獲得這些能源,五個北極海週邊國家為格陵蘭島沿岸和北極附近的海底領土劃分爭執不休。而曾被殖民者統治的因紐特人等其他原住民,則要求擁有分享這一財富的權力。各方在一點上達成了一致,那就是︰凡是埋藏在冰川以下的資源絕不能加以破壞。但是有關制定戰略防止氣候變暖的議題,卻沒有獲得應有的重視。

 在克裡斯蒂安﹒馬庫森的辦公室裡懸掛著一副巨大的地圖。這位哥本哈根國家地質研究所的地質物理學家正看著地圖上藍色的北極海和位於北極附近的寬廣的冰川地區。去年夏天,克裡斯蒂安乘坐科考船在北極海進行探查,透過聲納探測儀探查海底的情況。科學家們希望確定,格陵蘭島的大陸棚在海底究竟延伸了多遠。

 《聯合國海洋法公約》規定,一般情況下,沿海國可對距其海岸線 200 海浬的海域擁有經濟專屬權。如果沿海國認為本國自然延伸的大陸棚遠遠超出 200 海浬,則需要在 2009 年前向聯合國大陸棚界限委員會提交相關申請,並提供科學證據。克裡斯蒂安﹒馬庫森的研究除了其科學目的之外,同時也是為丹麥王國的領土要求提供依據。

 去年,俄羅斯杜馬一位議員在北極極點以下 4,000 米的海底插上了一面俄羅斯國旗。美國、加拿大和挪威也希望在北極地區獲得最大的利益。在格陵蘭島西邊的狄斯可海灣,大型原油企業也在爭取獲得最大的分額。格陵蘭自治政府資源部負責人斯科夫﹒尼爾森說︰「格陵蘭島地質架構的形成可以追溯到幾十億年以前。這裡既有礦石和金屬資源,也蘊藏著石油和天然氣。最近兩年以來,油氣行業巨頭紛至沓來,例如埃克森美孚和雪佛龍等。」

 專家預言,在氣候變遷的影響下,近 6,000 公里的西北通道可能在數年之內形成夏季無冰的局面。

 北極海海域的旅遊業也成長迅速。在阿拉斯加、加拿大、俄羅斯和格陵蘭島生活的 16 萬因紐特人的代表培特裡莎﹒科克瑞恩說,這儘管也有積極的一面,但消極的影響則不單是在生態方面︰「您設想一下,當地一個居民團體原本只有 50 或 200 人。突然之間,一艘載有 400 名、甚至 4,000 名乘客的船隻靠岸。這一定會給一個長期對金錢和物質毫無概念的社會造成影響。」

 環保組織世界自然基金會北極海項目的奈爾﹒漢米敦則表示,最令人擔憂的危險是發生原油洩漏的情況︰「一旦發生原油洩漏,我們沒有任何辦法挽救北極海。一年中最長 70% 的時間裡,我們根本無法進入北極海。全年大部分時間裡,北極海都處在黑暗之中。在寒冷的條件下,機器無法運作,天氣條件也十分惡劣。我們根本不可能挽救石油洩漏的局面。

 世界自然基金年會因此發出呼籲,必須首先制定應急計畫,確保必要的技術條件,才能進行油氣開採活動。然而,在全球範圍內對能源和新航線的渴求之下,對北極海的開發早已開始。

(2009/1/3)

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